Язык программирования Perl


Лингвистические корни Perl


Во время обучения в университете Ларри Уолл получил не только компьютерное, но и лингвистическое (а также химическое и музыкальное) образование, и это, несомненно, сильно повлияло на особенности языка Perl. (Воспитанный в религиозной семье, молодой Ларри даже собирался стать миссионером и посвятить свою жизнь обращению в христианство туземцев, при необходимости создавая для туземных языков письменность, чтобы перевести на них Библию!) Рассказывая об истоках Perl, Ларри Уолл приводил схему, воспроизведенную на рис. 1.2, на которой показано, что Perl появился в результате слияния нескольких, на первый взгляд, несовместимых идей и дисциплин.

Факторы, повлиявшие на создание Perl

Рис. 1.2.  Факторы, повлиявшие на создание Perl

Возможно, главная заслуга Ларри как автора Perl заключается в том, что ему удалось создать язык, учитывающий свойства и принципы естественного языка: ситуативную многозначность конструкций, разумную избыточность (и за счет этого стилевое разнообразие), максимальную адаптированность к различному уровню знаний носителей языка, гибкость и выразительность синтаксических средств. Все это придает особый творческий вкус самому процессу "сочинительства" на этом языке. Пишущие о языке Perl невольно употребляют термины "идиома", "метафора", "синоним", "контекст" и т.п., обычно применяемые к естественным языкам. А сам Ларри Уолл, описывая язык Perl, широко пользуется лингвистическими терминами: существительное, глагол, предложение, единственное и множественное число, местоимение. Выдающийся лингвист Б.Л. Уорф заметил: "Язык формирует наш способ мыслить и определяет, о чем мы можем думать". Эту же мысль подтверждает Дж. Бентли в книге "Жемчужины творчества программистов", описывая случай, когда именно особенности языка программирования APL натолкнули разработчика на оригинальное решение задачи с массивами. В этом смысле Perl как язык для воплощения замыслов программиста, не сковывает фантазию разработчика, дает ему максимальную свободу самовыражения, а иногда даже подсказывает нестандартные решения. При разработке языка Perl были использованы многие лингвистические принципы. Перечислим наиболее важные из них.

Важное значение имеет принцип повторного использования. Человеческие языки тяготеют к использованию ограниченного набора конструкций для выражения разных значений и их повторному применению в различных контекстах. В соответствии с этим принципом, в Perl одни и те же конструкции языка имеют различный смысл, а их однозначное понимание определяется контекстом использования.

Принцип контекста тесно связан с предыдущим. Контекст используется в естественных языках для правильной интерпретации смысла выражения. Подчиняясь этому принципу, в языке Perl, например, многие функции возвращают одно значение или список в зависимости от контекста вызова: требует ли синтаксис выражения единичного или множественного значения.

Принцип смыслового подчеркивания в естественных языках служит для привлечения внимания к важной части высказывания. При этом выделяемая часть обычно ставится в начало предложения. В Perl программист может воспользоваться этим принципом для акцентирования смысла, выбрав простое предложение с модификатором или условную конструкцию, например:




Начало  Назад  Вперед